Al llarg dels anys, s’han realitzat diversos estudis on es busca la causa real de l’limfoma felí, però, poc es coneix sobre aquest tema; es creu que alguns gats contrauen aquesta malaltia per tenir una susceptibilitat genètica per desenvolupar diversos tipus de càncer.
El limfoma felí és un tumor maligne que es produeix per l’increment anormal dels limfòcits. Aquests són cèl·lules que es distribueixen al llarg dels teixits i que es troben en els ganglis limfàtics, pell, ronyons, fetge, sistema nerviós, medul·la òssia, entre d’altres.
En general, aquesta malaltia es presenta des de la joventut del felí fins a la seva edat avançada.

Tipus de limfoma felí

Limfoma gastrointestinal: Perjudica l’estómac, intestí prim, intestí gros i en alguns casos poden veure afectats altres òrgans abdominals. Aquest tumor pot ser focal (aparició d’una massa / s) o gruixut (engrossiment de l’intestí). Aquest tipus de limfoma es produeix en gats des dels 6 als 9 anys d’edat.
Limfoma multicèntric: Els tumors es presenten en diverses zones del cos del felí. Aquest afecta diversos ganglis limfàtics situats a la mandíbula, àrea de l’engonal, part posterior de les cames, darrere de l’espatlla o fins i tot òrgans interns. El limfoma multicèntric és el menys comú, però, en cas d’aparèixer, perjudica gats entre 3 a 5 anys.
Limfoma mediastínic: afecta els ganglis limfàtics del mediastí (situat al centre del tòrax) i a la glàndula de l’estafa (òrgan glandular limfoide pertanyent al sistema immunològic). Aquest tipus de limfoma pot créixer molt en la cavitat toràcica i generar dificultat per respirar, a més que pot afectar l’esòfag del felí i impedir-empassar aigua o aliments. Es produeix en gats menors a 2 anys. Les races més afectades són el siamès i oriental.
Limfoma miscel·lani: Les zones perjudicades són el sistema nerviós central, la pell, cavitat nasal i els ronyons. L’àrea més afectada sol ser la cavitat nasal, el que produeix una secreció anormal de la mateixa. Els gats en edats compreses entre 5 a 9 anys són més propensos a presentar aquest tipus de limfoma.

Símptomes vinculats al limfoma felí

Els símptomes són diferents a causa que, el tumor pot aparèixer en qualsevol part del cos. Alguns poden ser:

  • Pèrdua de gana.
  • Debilitat.
  • Pèrdua de pes.
  • Embalums a la pell.
  • Ferides que no cicatritzen amb rapidesa.
  • Canvis en els ulls.
  • Sagnats.
  • Dificultat per respirar, menjar o beure aigua.
  • Vòmits.
  • Diarrea.
  • Coixesa.
  • Salivació intermitent o contínua.
  • Depressió.
  • Mala olor.

¿Com es diagnostica el limfoma felí?

Segons els especialistes, un element clau per a l’èxit del tractament del limfoma felí és la detecció precoç del problema, que s’ha de donar per part del propietari de la mascota, qui haurà de reconèixer el càncer quan estigui localitzat i encara no hagi envaït l’organisme de l’animal .
Més que la visualització d’un augment de volum en alguna part del cos de la mascota, el que s’haurà de fer és reconèixer els signes primerencs de canvis potencialment malignes. Davant la més mínima sospita de càncer, cal portar-la d’emergència al veterinari.
El limfoma felí es diagnostica mitjançant processos mèdics com ara:

  • Radiografies.
  • Ecografies.
  • Endoscòpies.
  • Biòpsies.
  • Anàlisi de sang.
  • Tomografia axial (TAC).
  • Ressonància magnètica.

Amb aquests mètodes, es localitza el tumor en el cos del felí; però, és important tenir en compte que primer s’ha de realitzar una anàlisi de sang com a mètode rutinari davant de qualsevol sospitosa. Seguidament, es procedeix a realitzar qualsevol d’aquests mètodes, segons indiqui el veterinari.

Tractament del limfoma felí

El tractament depèn de la localització del tumor i el seu tipus. El felí pot ser sotmès a una cirurgia i el veterinari ha de decidir si extraurà tot el tumor o eliminarà una part, la resta serà tractat amb quimioteràpies o radioteràpies per a animals. Generalment, aquesta malaltia respon bé a les quimioteràpies, però només permet allargar la vida de felí ja que és possible que no ho curi definitivament. Per la seva banda, els tumors nasals o mediastínics del siamés poden arribar a la curació amb aquest tipus de tractaments.
En la majoria dels casos es combinen dos fàrmacs de quimioteràpia i un esteroide. Les quimioteràpies poden produir efectes secundaris en la salut del felí, com la supressió de la medul·la òssia, pèrdua de cabell, irritació gastrointestinal, danys als ronyons o el cor, entre d’altres. Un bon indicador per saber si un gat està reaccionant bé a les quimioteràpies en la seva resposta inicial a la primera sessió, si el gat mostra una bona resposta, pot ser un bon senyal perquè es continuïn les quimioteràpies fins a complir el tractament.
Per la seva banda, la radioteràpia és més difícil de realitzar a causa de que alguns veterinaris no compten amb els instruments necessaris per a realitzar la mateixa. El procés es realitza col·locant una radiació externa sobre el tumor, que té la capacitat d’eliminar cèl·lules malignes, encara que també benignes.
Una altra opció pot ser el subministrament de medicaments via oral en forma de pastilles o injectables per calmar el dolor i reduir la inflamació. Així mateix, se li ha de brindar el felí una bona alimentació, hidratació i tranquil·litat, perquè pugui recuperar-se de manera efectiva.

¿Com actuar davant la sospita de limfoma felí a la mascota?

Si el seu gat presenta algun dels símptomes anteriorment esmentats, el recomanable és que sigui portat al veterinari el més aviat possible, ja que com més avançat està el tumor, es tornarà realment difícil de guarir o tractar.
Si el felí ha estat sotmès a una quimioteràpia, ha d’evitar el contacte amb la seva femta i orina ja que, per mitjà d’aquests, s’està sent expulsat una gran quantitat de químics arran dels medicaments.
Brindar-li una sana alimentació i hidratació al felí perquè pugui recuperar-se considerablement és summament important; així mateix, l’amo de la mascota ha de tenir una bona higiene i evitar tocar la femta i orina del gat.
Al moment d’una cirurgia, s’ha de fer una avaluació preanestèsica al gat per evitar complicacions i avaluar el seu comportament.
Finalment, s’ha de realitzar una anàlisi de sang abans de cada quimioteràpia, per verificar que els valors del gat estan estables. A més, cal avaluar la reacció del gat cap als medicaments subministrats i en cas de presentar complicacions, s’ha de suspendre l’ús i acudir al veterinari.