Quan hi ha evidència que el nostre gos no pot controlar les seves ganes d’orinar, és possible que ens trobem davant d’un quadre d’incontinència urinària. Hi ha alguns símptomes comuns que poden ajudar-nos a demostrar que el gos està patint d’aquesta alteració, produïda per causes majors.
La Incontinència urinària es manifesta en un degoteig involuntari de la micció (orina). Aquest problema es presenta majorment en gossos castrats, a causa de la disminució de les hormones segregades. Un estudi realitzat per la Royal Veterinary College va llançar que l’1% és la tendència general d’incontinència urinària en mascles, mentre que en les femelles és del 3%.
Entre altres causes, pot ser degut a un dany en el nervi pudendo, polidípsia, poliúria, malalties renals i vesicals, càlculs en la bufeta, defectes congènits de naixement o disfunció cognitiva per envelliment. Per tractar aquest tipus de malestar, cal identificar la malaltia més gran que l’origina.
En alguns casos, després que el gos s’ha acostumat a fer les seves necessitats fora de la casa, manifesten incontinència urinària si se’ls perllonguen les sortides o canvien d’hàbits bruscament. A causa del temps prolongat de retenció d’orina, es debilita algun òrgan del sistema excretor urinari; en casos més complexos, poden desenvolupar tumors.
Les races de gossos més propenses a patir incontinència urinària són el Setter, el Boxer, el bullmastiff, el Fox terrier i el Bulldog.

¿Quins són els símptomes?

El degoteig involuntari de l’orina se sol manifestar quan el gos es troba adormit o en repòs. En alguns casos es manifesta, també, quan bota, camina o corre.
Taques mullades en el seu lloc de descans.
Inflamació i envermelliment de la pell al voltant dels genitals.
Zona de la vulva o el penis sempre humides.
Es llepa constantment la seva zona genital.
Si el teu gos arriba a orinar en un lloc on no se li està permès, has d’evitar castigar-perquè això no solucionarà problema. Primer, hauràs portar-lo al veterinari per trobar la raó i després habituar les sortides segons la seva condició. Realitzar una neteja a la llar amb productes enzimàtics ajuda al procés d’adaptació a casa.
A l’adonar-se que el teu gos ha canviat d’hàbits i que aquests símptomes s’estenen a més de dos dies, hauràs de portar amb urgència al veterinari.
Els gossos mascles joves no tendeixen a la incontinència urinària per la qual cosa si desenvolupen aquests símptomes han de ser avaluats pel veterinari per descartar una malaltia uretral de pròstata i bufeta.
Per la seva banda, els gossos joves menors d’un any que manifesten estos símptomes de la mateixa manera hauran de ser avaluats perquè l’especialista descarti alguna anomalia congènita.

¿Per què apareixen els símptomes de la incontinència urinària?

En els cadells, la incontinència urinària es dóna per certes causes comunes: absència o falta de reconeixement del lloc per orinar, escapament de l’orina per excitació, por excessiu o malformacions.
Per a la primera causa, l’ideal és que després de la novena setmana que és quan el cadell pot reconèixer i triar el lloc per a les seves necessitats, se li detall i ensenyi a fer-ho voluntàriament en el lloc que desitgem. Encara que, si a la llar no hi ha un lloc per a les seves necessitats, caldrà establir un horari fix de sortida a la mateixa hora, entre dues i tres vegades al dia.
Quan es dóna per excitació és a causa de jocs, rebudes efusives o prolongats; és a dir, aquells estímuls molt forts que causen el nerviosisme fan que se’ls escapin petites quantitats d’orina. Per a aquests casos, es recomana que la intensitat d’aquests estímuls es vagi reduint. Només caldrà fer-li afecte i premiar-quan es trobi tranquil, en cas contrari, es reforçarà la conducta.
Entre les malformacions hi ha les que es situen a nivell dels urèters, anomenat també urèters ectòpics. Això succeeix quan el conducte que comunica al ronyó i la bufeta es surt i desemboca a l’orina al voltant de la vulva o el penis.
En gossos castrats, la incontinència urinària passa per dèficit hormonal. En les femelles, per dèficit d’estrògens i en els mascles per dèficit de testosterona. Aquestes deficiències fan que el to muscular de l’esfínter es debiliti, ja que aquestes hormones són les que li donen la fortalesa a l’òrgan.
Els gossos ancians pateixen canvis a nivell cerebral, relacionats a l’avançada edat. Un d’ells és la síndrome de disfunció cognitiva. Un dels seus símptomes és la incontinència urinària que pot estar relacionada a malalties renals, diabetis o la síndrome de cushing.
Altres de les causes de la incontinència urinària en gossos és de tipus neurogènica, una lesió en la medul·la espinal que afecta els nervis que controlen a la bufeta.
La incontinència per híper distensió és quan bufeta és obstruïda per càlculs a la uretra, tumors o estenosi. La insuficiència renal és una altra de les causes comunes de la incontinència urinària en gossos. Aquests símptomes, units a altres com el vòmit i l’alè fètid, poden indicar que el gos pateix d’insuficiència renal.

Tractament de la incontinència urinària en els gossos

Com ja s’ha esmentat anteriorment, per poder donar-li un tractament adequat al gos cal portar-lo al veterinari a fi de determinar la causa original de la incontinència.
A la incontinència urinària causada per malformacions es pot acudir a una cirurgia quirúrgica, per unir el conducte del ronyó cap a la bufeta.
Els gossos que pateixen incontinència per estrès és perquè els afecta algun estímul del seu entorn. Pateixen de por i nerviosisme, fins al punt que no poden contenir l’orina. Per a aquest cas, el tractament seria limitar la causa del nerviosisme. El càstig no soluciona el problema, més encara, pogués causar-li un trauma.
Per a la incontinència causada per dèficit hormonal, el tractament és farmacològic, augmentant la presència d’estrogen o testosterona que beneficia a l’enfortiment de l’esfínter.
És important tenir en compte que la incontinència urinària en gossos no s’ha de tractar com un cas aïllat ja que és conseqüència de malalties majors o de maneres de comportament que adopta el gos davant de certes situacions. Aquesta afecció és, doncs, un problema multifactorial.