A mesura que avança la investigació i els coneixements sobre l’autisme, la societat es va familiaritzant amb la forma en que l’autisme afecta les persones i les seves relacions amb els altres. A més, amb el pas dels anys, hem anat descobrint que els gossos també poden experimentar una forma similar de veure i reaccionar davant del món. No és d’estranyar, doncs, que la qüestió de si els gossos realment poden tenir autisme es plantegi cada vegada amb més freqüència en els centres veterinaris. Què es coneix sobre aquest tema? En aquest article tractarem de resumir la informació i estudis més rellevants que existeixen sobre l’autisme a gossos.

¿Es pot diagnosticar autisme en gossos?

Ja en 1966, els veterinaris i investigadors parlaven de l’aparició de símptomes similars a l’autisme en els gossos. Més recentment, una investigació presentada en l’American College of Veterinary Behaviorists de 2015 va informar sobre el comportament de persecució de la cua en Bull Terriers i la seva possible vincle amb l’autisme. L’estudi va incloure observacions de trets específics i anàlisi d’ADN de 132 Bull Terriers; 55 amb persecució de cua i 77 només en control, sense persecució de cua. Els investigadors van trobar que perseguir la cua és:

a) més prevalent en els mascles, b) associat amb un comportament similar a el tràngol i c) episodis d’agressivitat (de manera violenta i explosiva) (Moon-Fanelli et al. 2011). Aquestes troballes, juntament amb el comportament motor repetitiu de perseguir la cua i una tendència a les fòbies, ha portat a concloure que perseguir la cua podria representar una forma canina d’autisme.

Si bé no és definitiu, l’estudi també va indicar que aquesta síndrome en gossos podria estar relacionat amb una condició genètica que també succeeix en humans, anomenada síndrome de X fràgil.

Diagnòstic de l’autisme en gossos

Estudis com aquests indiquen que l’autisme sí que podria ocórrer en gossos. Però, és important reconèixer que fins que es realitzin més investigacions, arribar a un diagnòstic definitiu en un gos no és gens senzill. La nostra comprensió de l’comportament caní típic i atípic és massa limitada. A més, una sèrie d’altres afeccions canines difícils de diagnosticar (per exemple, trastorns d’ansietat i dolor) poden causar signes clínics similars als associats amb l’autisme.

Per tant, en tots els casos, com els Bull Terriers esmentats anteriorment, el millor que poden fer els veterinaris i propietaris per ara és dir que un gos podria tenir autisme, o com alguns professionals prefereixen: “comportament disfuncional caní”.

Perquè un gos sigui diagnosticat temptativament amb autisme, ha d’exhibir comportaments repetitius atípics i algun grau d’interacció social deteriorat amb gossos i / o persones. A més, un veterinari primer de descartar altres afeccions que podrien ser responsables dels signes clínics observats.

Fer servir de l’autisme en gossos

Si creus que el teu gos podria tenir autisme, el primer que hauries de fer és acudir al teu veterinari, ell pot ajudar-te a gestionar millor l’afecció. Una de les coses més importants que pots fer és determinar quins són els seus factors desencadenants (el que fa que es produeixi un comportament atípic) i evitar aquestes coses.

Per exemple, si el teu gos es torna poruc i agressiu quan se li acosten estranys al parc per a gossos, canvia aquesta activitat per una altra que li sigui més beneficiosa. Una llarga caminada per un sender tranquil podria ser una millor opció.

A més, pots provar algunes tècniques conegudes per millorar certes reaccions negatives en els gossos. Per exemple, els embenats corporals que es comercialitzen per brindar una pressió tranquil·litzadora a el cos de l’animal, es poden usar en casos en què no es poden evitar els desencadenants de la por o el comportament en qüestió que desenvolupi. Els gossos també poden ser entrenats per fer “treballs”, com tirar d’un carro carregat o portar una motxilla per a gossos plena d’un pes suau. Se sap que aquest tipus d’activitats ajuden, en el cas de les persones, amb els símptoma de l’autisme.

Igual que la societat avança per integrar i entendre la diversitat de les persones, també és necessari fer-ho per comprendre que no tots els gossos són iguals ni reaccionen a el món de la mateixa manera.