Les tortugues formen un ordre en la cadena de rèptils de terra. Es caracteritzen principalment per la seva llarga vida, i pot passar els 100 anys d’edat, segons l’hàbitat on es trobin. Les tortugues de terra es coneixen popularment per alimentar-se d’una dieta herbívora, però la realitat és que són omnívores. S’alimenten també d’insectes, cucs i altres proteïnes.
De les 250 espècies de tortugues que es coneixen, 5 d’elles són les més utilitzades com a mascotes. Entre elles destaquem:

  • Tortuga haitiana o espanyola

Aquestes es troben naturalment a la zona del Carib i estan acostumades a altes temperatures. La seva closca és de color marró i ventre groc, amb línies fosques al voltant del coll i cua. No posseeixen grans dimensions.

  • Tortuga Falsa Mapa

Es caracteritza per tenir la seva closca tancat a les vores; és de color marró, pell verda i línies grogues, amb un to marró molt característic a la boca. Aquestes tortugues es troben en els rius Mississippi i Missouri, als EUA.

  • Tortuga Mora

Són utilitzades com a mascota, encara que es necessita un permís especial perquè puguin estar a les llars. Els encanta prendre el sol, furgar i banyar-se. Han d’estar a l’aire lliure i amb abundant aigua neta perquè puguin refrescar-se.

  • Tortuga de potes vermelles

Aquestes tortugues procedeixen de l’Amèrica Central i poden arribar a mesurar aproximadament 36 cm en captivitat, encara que varia segons el seu hàbitat. La seva closca és de color marró fosc amb el centre d’un to groc. Són de potes vermelles o, en alguns casos, ataronjades.
La correcta alimentació de les tortugues de terra
Les tortugues de terra s’alimenten entre 2 i 3 vegades per setmana. Han de tenir una dieta sana i equilibrada, sense excés de fibres, depenent del seu hàbitat i grandària. La seva dieta és omnívora així que s’alimenten a base de fulles, flors, fruites, hortalisses, cucs i grills, entre d’altres insectes. Cal que tinguin un espai amb abundant aigua perquè puguin prendre i refrescar-se lliurement.
Tenint en compte la seva dieta, és important nomenar alguns dels aliments que hem d’evitar donar-los a les tortugues de terra. Entre ells, podem trobar; patates, grans, lactis, blat de moro, bambú, cítrics, espàrrecs, dàtils, espinacs, plàtans, raïm, o un altre aliment que generi algun efecte negatiu en la tortuga al moment de ingerir-lo.

Malalties més comuns que pateixen les tortugues de terra

Com tots els éssers vius, les tortugues de terra també solen patir de certes malalties, aquestes són algunes de les més comunes i freqüents:
Inflamació en els seus ulls: Pot ser produïda per aigües contaminades i / o espais de poca higiene, també per falta de vitamines; en aquest cas, se li neteja els ulls amb solució fisiològica. Si no millora, el més probable és que tingui una infecció pel que es recomana portar-la al veterinari d’espècies exòtiques.
Piramidismo: És la deformació o inflor de la seva closca, això passa quan les tortugues no reben freqüentment banys d’aigua o sol directe. També, podria ser per una alimentació inadequada. Per això no hi ha algun tractament, per si es detecta des de l’inici caldrà dedicar-li més cura referents a l’abans esmentat.
Problemes de mossegada o rascades: Moltes vegades això sol ocórrer si en l’espai hi ha més de dos tortugues, o algun altre animal que pugui causar-li danys. En aquest cas, cal supervisar i revisar sovint a les nostres mascotes. D’arribar a tenir alguna ferida s’ha de rentar amb suficient aigua la zona i netejar amb algun antisèptic; si cal, cobrir la ferida amb gasa o benes.
Fractures de la closca: És important aclarir que les fractures o ferides de la closca són diferents, depenent de la seva gravetat. Es desinfecta la ferida amb cura per observar amb més detall el dany causat. El recomanable en aquest cas, és portar-lo de urgència a la clínica veterinària.
Esternuts i tos: Es tracta d’infeccions d’origen víric, bacterià o fúngic que produeixen secreció nasal, estat de somnolència malaltissa, pèrdua de gana, excés de mucositat per via oral i fins i tot panteix en les tortugues. Es produeix per falta de vitamines o a conseqüència d’una mala higiene en l’espai on es trobi l’animal.
Herpes-virus: És la malaltia més terrible que pateixen les tortugues de terra. Es contagia per contacte sexual només entre tortugues. Es diagnostica en observar mucositat blanquinosa, ulls irritats, plaques de pus, sagnat bucal. Aquests símptomes s’assemblen a l’estomatitis aguda i no tenen cura alguna.

Suggeriments i recomanacions per a la cura de la tortuga de terra

Si té una tortuga de terra com a mascota, suggerim mantenir-la en un lloc ampli i amb suficient terreny vegetatiu, abundant aigua i on pugui prendre el sol, simulant el seu hàbitat natural, tenint molt en compte la higiene de l’espai.
Perquè la seva tortuga tingui una vida saludable, us recomanem, entre altres coses, donar-li complements vitamínics, calci, llumins, minerals, i portar-la freqüentment al fet que la revisi el veterinari especialitzat en animals exòtics.
Si observem que la nostra tortuga de terra està patint símptomes com diarrea o restrenyiment, el més adequat és que canviï la seva dieta alimentària. En cas de patir diarrea, pot ser causa d’una mala digestió, de manera que haurem de disminuir els aliments amb fibres i l’excés de fruites.
En cas d’error de restrenyiment hem de fer tot el contrari, donar-li una dieta rica en fibres, fruites i molta aigua fins a aconseguir la seva millora.
El calci és l’element principal perquè la closca de la tortuga de terra creixi sa i fort, per aquesta raó, és molt important que les tortugues mantinguin una dieta rica en aquest i altres minerals. Tampoc es pot deixar passar per alt que les tortugues que viuen en captivitat o com a mascotes en espais tancats, han d’estar exposades al sol mínim 15 minuts al dia, ja que la llum solar intervé en la fixació del calci.
És important ressaltar que, com tots els rèptils, la tortuga de terra és portadora de salmonel·la, fàcilment transmissible als éssers humans. Per això, cal mantenir una higiene correcta, i així evitar el contagi.
La salut general de les tortugues de terra està relacionada a la freqüència d’interacció amb el seu entorn natural, és a dir, si prenen sol i es banyen a l’aigua. Les tortugues són rèptils que tenen la closca com el seu millor defensa, protegir mitjançant una bona alimentació i exposició mínima al sol garantirà una vida prolongada i saludable.