El Chow Chow es un perro que se estima que se originó en China hace alrededor de 2.000 años. Su lengua distintiva azul, azul grisáceo, azul marino o negra es un rasgo característico que se encuentra más comúnmente en los lagartos que en los perros. El Chow Chow no es la única raza de perro que tiene esta lengua de color distintivo, Shar Peis y algunos otros perros de raza pura también tienen esta coloración. Sin embargo, está lejos de ser lo único interesante de este querido perro.

En este artículo echamos un vistazo a las características del perro de lengua azul: el Chow Chow. Hablaremos no solo de sus características, sino también de su temperamento y algunas de las leyendas que rodean a esta antigua raza de perro.

Características del perro de lengua azul

Es posible que la lengua azul del Chow Chow no sea lo primero que reconozcas sobre este perro. Quizás te atraiga primero la hermosa melena que rodea su rostro. Este perro tiene un pelaje doble que se hincha, lo que los hace parecer regordetes a pesar de su buen físico. 

Por lo general, puedes encontrarlos en pocas variedades de colores que van desde el rojo y el dorado, pero tampoco es raro ver un Chow Chow de color marrón oscuro o crema. Sus ojos están profundamente hundidos y tienen una cola rizada de longitud media que generalmente se coloca hacia arriba.

A pesar de su complexión robusta, los Chow Chows son bastante ágiles. Eran conocidos como “perros de guerra”, y hasta Marco Polo los admiró por su capacidad para luchar junto a sus dueños. Esto puede parecer incongruente con su apariencia de osito de peluche, pero tampoco significa que sean perros violentos de ninguna manera. Pueden ser perros muy tranquilos y apacibles. Quizás debido a su crianza ancestral, también son muy leales. Esto significa que pueden ser cautelosos con los extraños y, a veces, sobreproteger a su dueño si perciben una amenaza. También es la razón por la que fueron utilizados como perros guardianes de templos en algunos lugares de Asia, como China y el Tíbet, donde se originaron.

También pueden ser difíciles de entrenar debido a su naturaleza un tanto obstinada, lo que significa que necesitan socializar temprano. Cuanto más se acostumbren a estar con otros animales y personas, es más probable que se conviertan en adultos más nivelados. Son un maravilloso animal de compañía, especialmente para los más mayores. Como todos los perros, necesitan un ejercicio moderado, pero tienen una energía relativamente baja. Esto los convierte en una buena opción de mascota para casi cualquier hogar.

Leyendas sobre el Chow Chow

Hay varias leyendas sobre cómo el Chow Chow obtuvo su lengua de color azul. La primera está relacionada con los estrechos vínculos del perro con la comunidad budista en Asia. En un día muy frío, hace mucho tiempo, un monje budista se puso muy enfermo. Estaba tan enfermo que quedó incapacitado y no podía salir a buscar leña para calentarse. Los Chow Chows salieron al frío en busca de leña para el monje, pero desafortunadamente todo lo que pudieron encontrar fueron troncos carbonizados. Cuando los volvieron a llevar a la boca, la carbonización hizo que sus lenguas se volvieran de este color negro azulado.

La segunda leyenda sobre la lengua azul del Chow Chow se refiere al propio Buda, Siddhartha Gautama. Mientras Buda estaba pintando el cielo con su distintivo color azul, dejó sus pinceles en el suelo. El curioso Chow Chow se acercó a los pinceles y les dio un lametazo. De esta manera se convirtió en el color permanente de la lengua del perro.

Otra de las historias que rondan por el mundo sobre el Chow Chow tiene que ver con la propia reina Victoria de Inglaterra. La reina cuando era niña tenía un Chow Chow como mascota. Hizo que la acompañara a todas partes, pero algunos de sus cuidadores pensaron que no era prudente que una niña contase con un perro de ese tamaño. En su lugar, crearon una versión de juguete suave que ella podría llevar consigo a cualquier lugar (lo que hoy conocemos como Pomerania).

Existen más historias sobre Chow Chows que generalmente están vinculadas a sus famosos dueños. Los nombres históricos que eran conocidos por ser propietarios de Chow Chow incluyen al futbolista Mario Balotelli, la cantante Janet Jackson, el ícono cultural Elvis Presley y el ex presidente de Estados Unidos Calvin Coolidge. Incluso el mismo Sigmund Freud tuvo uno, al que se dice que empleó como perro de terapia . No simplemente como una forma de ayudar a que el paciente se relaje, sino que algunos también afirman que lo usó para conseguir diagnósticos.

La verdad sobre la lengua azul del Chow Chow

La lengua del Chow Chow puede verse de color azul, morada, grisácea o negra, según el perro. El motivo de su color se debe simplemente a la presencia de células pigmentadas, similares a los mismos tipos de células que determinan el color de la piel humana. El color oscuro de la lengua es un rasgo curioso ya que también se encuentra en algunos animales salvajes como una jirafa o incluso en algunos osos, como el oso polar. Hay algunas investigaciones que sugieren que los Chow Chows derivaron de un Hemicyon, una especie de cruce entre un perro y un oso (el nombre significa literalmente ‘perro-oso’) que vivieron en la edad del Mioceno. Se trata de una hipótesis y es difícil de respaldar científicamente como un hecho, pero tampoco resulta improbable. Un hecho que podría apoyar esta teoría es que el Hemicyon tiene fósiles que lo muestran con 44 dientes, y esto es un detalle que comparte con el Chow Chow.

Si bien los Chow Chows pueden no ser el único perro que tiene una lengua azul, son la única raza de perros que tiene labios y un paladar caracterizados por el mismo color. Hay muchas razas que tienen manchas de este color, pero ninguna presenta membranas mucosas completamente oscuras. Un hecho extraño es que la raza Chow Chow no nace con lengua azul. En cambio, se desarrolla alrededor de los 2 a 3 meses de edad. Si la lengua no cambia de color y permanece rosada, se dice que no es de pura raza.