Category: Comportament animal

  • Inici
  • /
  • Blog
  • /
  • Category: Comportament animal

La disfunció cognitiva en les mascotes

Un dels errors més comuns entre els que tenen animals a casa és pensar que alguns canvis en el comportament o en l’estat físic de les seves mascotes s’han al pas dels anys i que no hi ha res que es pugui fer al respecte. La veritat és que hi ha certes patologies que poden manifestar-se en l’animal i ser confoses com a símptomes de vellesa. Una d’aquestes patologies és la síndrome de disfunció cognitiva, una malaltia progressiva, similar a l’Alzheimer en les persones, que cal conèixer per prendre les mesures necessàries que millorin la condició de la mascota.

¿Què és la síndrome de disfunció cognitiva?

Quan parlem de la síndrome de disfunció cognitiva ens estem referint a un estat de demència que es presenta en els animals de companyia, en què es compromet el procés cognitiu i que es manifesta amb canvis en la conducta, alteracions motores i problemes en la seva salut.
La síndrome de disfunció cognitiva impacta de manera directa sobre el comportament de la mascota, podent manifestar-agressiu i irritable causa de la sensació d’incomoditat per la disminució de la mobilitat com a causa d’un procés degeneratiu de les articulacions del cos.
Aquest problema es presenta en alguns animals quan es troben en edat avançada i és conseqüència de la degeneració del sistema nerviós central. És una malaltia progressiva i amb una prevalença molt alta, encara que molts casos ni tan sols arriben a ser diagnosticats.

¿Quins són els símptomes que es presenten a les mascotes?

Són quatre les categories en què estan classificats els símptomes relacionats a la síndrome de disfunció cognitiva en les mascotes:
La primera categoria està referida a la desorientació que pateixen les mascotes i, en general, és el primer símptoma que es presenta en els animals. Els propietaris identifiquen que la mascota es mostra confosa i que té problemes per reconèixer el seu entorn i es desplaça d’un costat a un altre, sense una direcció específica.
A més, l’animal tendeix a bordar i a mostrar-se temorós ja que no reconeix el que està al seu voltant.
En la segona categoria, es manifesten canvis en les relacions socials de la mascota, mostrant-se hostil amb altres animals, així com poc comunicatiu amb els seus amos. L’animal disminueix la freqüència dels seus jocs, es torna més irritable i tendeix a aïllar-se.
Els símptomes que formen part de la tercera categoria estan relacionats amb alteracions en el cicle de la son ja que la mascota disminueix considerablement les seves hores de descans per les nits, dedicant-se a dormir gran part del dia. Aquests canvis solen passar desapercebuts pels amos.
Altres símptomes relacionats amb la síndrome de disfunció cognitiva i que estan agrupats en la quarta categoria estan associats a l’alteració dels processos d’aprenentatge, manifestats amb la pèrdua dels hàbits de defecació i micció. Les mascotes obliden el costum de fer les seves deposicions, efectuándolas en diferents parts dins de la casa.

¿Com es diagnostica la síndrome de disfunció cognitiva?

El veterinari, a través de la realització de certes proves, pot determinar la condició de disfunció cognitiva en la mascota. Usualment, el diagnòstic s’efectua per exclusió pel fet que es descarta qualsevol altra malaltia que pugui estar generant els mateixos símptomes. Mitjançant l’observació i l’anàlisi de mostres, l’especialista podrà determinar si l’animal en edat avançada té alguna patologia especialment o pateix de síndrome de disfunció cognitiva.
L’observació la realitza el veterinari mitjançant una revisió física completa i una investigació exhaustiva de l’historial clínic de l’animal. Depenent dels símptomes presentats, l’especialista realitzarà proves complementàries que incloguin una anàlisi de sang i un hemograma. Altres proves més específiques que incloguin ecografies i radiografies també podran servir per descartar qualsevol patologia.
Moltes vegades, el veterinari pot ordenar la realització d’una tomografia axial computeritzada o una ressonància magnètica a causa de que les alteracions en el comportament de l’animal poden ser degut a problemes en el sistema nerviós central.
Amb el descart de qualsevol altra malaltia que pugui estar generant símptomes similars, l’especialista podrà diagnosticar la síndrome de disfunció cognitiva.

¿Quin és el tractament de la síndrome de disfunció cognitiva?

És important tenir en compte que la síndrome de disfunció cognitiva no pot curar-se ja que constitueix un deteriorament progressiu i gradual, de manera que el tractament primari està referit a l’alleugeriment dels símptomes, sobretot en els casos en què els mateixos tenen relació amb algun problema específic.
Així, en els casos en què calgui alleujar el dolor, l’especialista podrà prescriure analgèsics, mentre que, per disminuir l’ansietat, pot ordenar algun medicament com a opció terapèutica.
Com que és un procés de deteriorament progressiu, resulta fonamental iniciar el tractament com més aviat millor, a través de l’aplicació d’una teràpia de modificació del comportament en l’animal, una teràpia alimentària i una teràpia basada en la ingesta de fàrmacs.

Recomanacions per millorar la qualitat de vida de les mascotes

La identificació primerenca d’aquesta condició és primordial per pal·liar els efectes en les nostres mascotes. Per això, l’amo ha de mantenir-se alerta i notar qualsevol canvi que es pugui produir en la conducta de l’animal, especialment si està en edat avançada. Davant les primeres sospites, cal portar-com més aviat millor al consultori veterinari perquè li facin les anàlisis pertinents.
Una dieta especial, basada en una disminució de les calories i el consum de pinsos rics en antioxidants i protectors de les membranes cel·lulars, pot ser de gran ajuda per millorar les condicions de l’animal. Tant el pinso com qualsevol complement alimentari haurà de ser supervisat i recomanat pel veterinari.
Passejades de curta durada i activitats que estimulin la seva ment, són accions recomanades per millorar la qualitat de vida de les mascotes. Això ajudarà a incrementar el seu interès per l’entorn i a augmentar les interaccions socials.
Finalment, alguns fàrmacs que incrementen el flux de sang al cervell han provat ser molt efectius en el tractament de la síndrome de disfunció cognitiva. L’especialista pot determinar quin d’ells és el més convenient per a la teva mascota.

Com controlar l’estrès de les mascotes

En general, l’estrès, aquell estat de cansament mental que sol ser provocat per l’exigència d’un rendiment molt superior a l’habitual, sol estar relacionat amb els éssers humans; no obstant això, les nostres mascotes també poden sentir-ho i, si no és tractat a temps, pot representar un problema més gran per a l’animal. Per això, és important identificar quina és l’arrel del problema i determinar les accions a seguir per controlar-lo.

En els gossos, la raça és un factor determinant a l’hora d’establir la raó del per què la nostra mascota està passant per un moment d’estrès. Això es deu al fet que, segons la seva raça, els animals tendeixen a ser més o menys nerviosos o reaccionen de manera diferent davant algun estímul repetit.

L’estrès en els gossos també pot estar relacionat amb sentiments d’ansietat, excitació i por, ja que aquestes emocions, quan són percebudes amb freqüència, poden generar-hiperactivitat i alteracions en la conducta.

Efectes de l’estrès en els animals

Les conseqüències d’estar exposats a situacions d’estrès constant poden generar problemes de salut relacionats amb un desequilibri del seu sistema immunitari, la qual cosa el deixa exposat a una sèrie de malalties i infeccions. A més, poden patir alteracions en l’activitat gàstrica i un augment de la freqüència cardíaca.

Alguns dels símptomes més habituals que presenten els gossos amb estrès inclouen hiperactivitat, panteix, agressivitat, vòmits, agitació, set excessiva, falta de gana, conductes obsessives, caiguda del pelatge, falta d’atenció i diarrees. En certs casos pot presentar una salivació abundant i rigidesa en els músculs del cos.

En els casos més extrems, l’estrès els pot produir desitjos d’autolesió, lladruc crònic, problemes digestius, falta de son i depressió.

Pautes per reduir l’estrès en les mascotes

Si has aconseguit identificar alguns d’aquests símptomes en la teva mascota, hi ha una sèrie d’accions que podràs realitzar per reduir el seu nivell d’estrès i millorar el seu estat de salut.

El primer pas consisteix a identificar la font que està causant un nivell d’estrès alt. Potser alguna cosa li s’estigui produint por o intranquil·litat i cal tenir en clar què és. Conèixer la font ens servirà per saber quines mesures prendre al respecte.

A partir d’aquí, haurem de procurar oferir un espai més tranquil, en el qual es pugui mantenir relaxat durant el dia i la nit.

Els ensinistradors recomanen treure a passejar el gos deixant que l’olfacte els permeti explorar el terreny de forma lliure. L’olfacte és el sentit que més han desenvolupat els gossos i aquesta pràctica aconseguirà estimular-los i ajudar en la seva relaxació.

Hi ha un mètode que pot ser útil per al control de l’estrès de les mascotes i és el denominat embenat anti-ansietat i que consisteix a col·locar una bena i embolicar la mascota en certs punts estratègics; això la ajudarà a recuperar el seu equilibri emocional i elevar el seu nivell de confiança.

En els casos que les manifestacions siguin més intenses, no dubtis a portar-lo a la teva hospital veterinari; l’especialista pot determinar el tractament més adequat per solucionar el seu problema.