La bartonella o Bartonelosis felina és una malaltia transmesa per puces i paparres que els gats poden contreure de forma més senzilla de la que pensem. Els gats sovint no mostren símptomes en les primeres etapes d’aquesta malaltia, per la qual cosa és important demanar-li al teu veterinari de confiança que examini a l’animal i li faci unes proves si tens la més mínima sospita després de llegir aquest article. Si el teu gat és exclusivament un animal d’interior, les seves possibilitats de desenvolupar bartonella o malaltia de l’esgarrapada de gat (com sovint se l’anomena com a sobrenom) són baixes, però encara has de tenir en compte els riscos.

Com es transmet la Bartonelosis felina?

La bartonella està causada per un bacteri que es troba en la femta de puces i paparres. Si vius en un clima càlid i humit, és possible que la teva mascota es trobi amb major risc de contraure-la. Els gats contrauen bartonella principalment quan la femta de puces són presents en el seu pelatge o pell i es llepen a si mateixos ingerint els bacteris d’aquestes.

La mateixa bacteri també es pot transmetre a través de les paparres. És fàcil portar aquests petits vampirs a casa teva si vius prop d’una àrea boscosa o si tens un gos a què li encanta moure entre arbustos i herba alta. Si els humans o altres animals, sense saber-ho, porten paparres a casa, fins i tot un gat d’interior podria estar en risc de contraure la malaltia.

És treball dels amos de mascotes revisar regularment per detectar signes de puces, picades de puces i paparres. Fins i tot amb controls constants, és possible que no trobis a les puces, per tant, vés amb compte amb les ratllades excessius o les mossegades. Atès que molts gats que contrauen aquesta malaltia no mostraran símptomes durant setmanes o fins i tot mesos, és important demanar-li al seu veterinari una anàlisi de sang per determinar si la teva mascota necessita tractament.

Si el teu gat entra i surt de casa habitualment, pot ser una bona idea que el veterinari realitzi l’anàlisi de sang com a precaució, fins i tot si el teu gat sembla estar perfectament sa.

Quins són els símptomes?

Els gats poden transportar bacteris en els seus sistemes durant mesos sense cap símptoma, per la qual cosa si la teva mascota comença a mostrar signes com glàndules inflamades, letargia o dolor muscular, definitivament hauries de portar-lo al veterinari. La majoria dels gats són tractats amb antibiòtics, tornen per a una prova de seguiment uns mesos més tard i no presenten més problemes. Afortunadament, la bartonella no és una malaltia mortal, però encara és una malaltia que els amos de mascotes han de conèixer i prevenir.

Poden les persones tenir febre per esgarrapada de gat?

El nom de bartonella felina pot portar-te a creure que només els gats poden contreure-, però la resta de la família també és vulnerable a la infecció. Desafortunadament, la bartonella és una malaltia zoonòtica, el que significa que es pot transmetre de gats a humans gratant-se, mossegant o acariciant. Els Centres per al Control de Malalties recomanen que les persones inmunocomprometidas, com els nens petits o gent gran, evitin jugar amb gats massa joves, perquè tenen més probabilitats de contraure la malaltia. Tots els gats poden portar el bacteri de la bartonella felina, de manera que si algú que viu a casa teva té un sistema immunitari sensible, han de tenir compte amb els gats possiblement infectats.

Si un gat aranya o mossega a algú a casa, assegura’t de rentar l’àrea immediatament i mantenir-la neta. Si una esgarrapada de gat es posa vermell i excessivament inflat, busca atenció mèdica.

Però això no és tot, ja que aquesta malaltia també es pot transmetre sense mossegar o esgarrapar. Si tu o algú a casa teva té algun d’aquests símptomes, han de parlar amb el seu metge i considerar fer-se la prova de la Bartonelosis felina:

  • Febre.
  • Fatiga.
  • Mal de cap.
  • Poc gana.
  • Tremolors.
  • Glàndules inflamades o “estries” a la pell.

Tampoc cal patir tots aquests símptomes per pensar que has pogut la malaltia, però si sents diversos d’ells el millor és que acudeixis a metge. Si el teu prova dóna un resultat positiu, la bona notícia és que aquesta malaltia no sol ser perillosa per als humans, però pot requerir un tractament amb antibiòtics.

Una altra cosa que has de recordar és que si el teu gat ha donat positiu per bartonella felina (i no et mossega ni et grata), és important rentar-se les mans i anar amb compte d’acariciar al teu gat fins que estigui completament lliure de la infecció.

Com tenir cura d’un gat malalt amb Bartonelosis?

Si el teu gat dóna positiu per bartonella felina i ha de prendre antibiòtics, és possible que administrar medicaments i tractar amb un gatet alguna cosa irritat es torni una situació complicada a la llar. Aquí hi ha alguns consells per ajudar a que el procés de tractament sigui el més fluid i eficaç possible:

  • Si el teu gat està prenent antibiòtics en forma de pastilla, pots administrar cada pastilla amb un premi. Si el seu veterinari ho permet, fins i tot pots aixafar-en una mica de menjar humit per fer una saborosa mandonguilla.
  • Tria una hora del dia en què el teu gat generalment estigui més tranquil i silenciós per administrar el medicament.
  • Facilita, sempre que sigui possible, que el teu gat tingui una habitació o espai per allunyar-se, lluny dels nens i altres mascotes, fins que se senti millor.
  • Troba temps per prestar atenció i mims. Si busca afecte, només Acaricia, però recorda sempre rentar-te les mans després.
  • Sigues pacient amb el teu gat i adona’t que el seu mal humor i malestar és només temporal.
  • Quan el teu gat acabi amb els medicaments i recuperi una mica d’energia, recompénsalo amb més joc i atenció per enfortir el vostre vincle de nou.

La Bartonelosis pot causar alguns problemes per a tu i la teva mascota, però és una malaltia que es pot identificar ràpidament amb una anàlisi de sang, i la majoria dels tractaments només triguen entre dos i tres setmanes fins a fer desaparèixer la malaltia.