L’alfàbrega és una de les herbes més utilitzades a la Mediterrània. No només es fa servir en una varietat de plats, sinó que també té un ampli historial d’ús a les pràctiques medicinals tradicionals. També és relativament fàcil de cultivar, ja sigui en un jardí a l’aire lliure o dins d’una casa en un test. Si tens gats i tries cultivar alfàbrega a l’interior de casa, o fins i tot a l’exterior, és possible que et pregunti si el teu gat pot menjar alfàbrega. És saludable per a ells? Pot ser tòxic? Vegem què passa si el teu gat menja alfàbrega.

La planta d’alfàbrega és segura per als gats?

L’olor de l’alfàbrega pot intrigar el teu gat prou com per fer-lo tastar les fulles o dues. Però tranquil, l’alfàbrega no és tòxica per als gats.

L’alfàbrega és en realitat el nom comú de “Ocimum Basilium” i és una herba que pertany a la família Lamiaceae. Comunament coneguda com la família de la menta, aquesta família de plantes també inclou l’herba gatera, l’espígol, la sàlvia, el romaní, l’orenga, la melissa i, òbviament, la ment. Cal assenyalar que en la majoria dels plats occidentals, el terme “alfàbrega” s’usa comunament per referir-se a l’alfàbrega dolça, també anomenada alfàbrega genovesa.

Si bé hi ha una gran quantitat de varietats d’espècies d’alfàbrega, totes pertanyen a la família Lamiaceae. També pots trobar l’alfàbrega llistada com Tulsi (a la medicina ayurvèdica) o herba de Sant Josep.

Hi ha beneficis per a la salut en el consum d’alfàbrega en gats?

L’alfàbrega conté vitamina A, vitamina K, ferro, manganès i calci i és baixa en calories. S’ha estudiat en humans per al seu ús en el manteniment de nivells estables de glucosa a la sang, estimular el sistema immunològic, reduir l’estrès i l’ansietat i ajudar a la memòria, però l’evidència de qualsevol d’aquestes afirmacions és escassa.

No obstant això, l’alfàbrega podria tenir efectes similars en els gats? Cal assenyalar que els gats són carnívors obligats i requereixen proteïnes animals a la seva dieta diària. Les persones, fins i tot els autoproclamats “carnívors”, són en realitat omnívors. De manera que la nostra digestió funciona de manera diferent de la digestió d’un gat. És possible que els gats no digerissin l’alfàbrega de la mateixa manera que ho faríem tu o jo. Això vol dir que és possible que el seu gat no pugui absorbir les vitamines i els minerals presents a l’alfàbrega de la mateixa manera que els humans.

Possibles problemes de salut en alimentar el teu gat amb alfàbrega

Encara que l’alfàbrega no és en si tòxica per als gats, hi ha coses que has de tenir en compte abans de donar-la al teu gatet o permetre que la ingerís per ell mateix. Com hem dit anteriorment, els gats són carnívors obligats i requereixen la taurina de la proteïna animal a la seva dieta perquè no poden sintetitzar-la per si mateixos. Això significa que els gats no requereixen necessàriament tantes plantes o vegetals a la seva dieta com potser els humans.

Una petita mossegada en un full d’alfàbrega aquí o allà probablement no esbiaixarà tant la nutrició diària del teu gat, però massa alfàbrega podria provocar un desequilibri en la seva nutrició. Si el teu gat menja massa alfàbrega, això també pot provocar malestar gastrointestinal, inclosos vòmits i diarrea. En casos rars, un gat pot ser al·lèrgic a l’alfàbrega i això pot manifestar-se com a vòmits, però també pot provocar urticària, inflor o fins i tot dificultat per respirar. L’oli essencial d’alfàbrega té un alt contingut de fenols sintètics, que poden provocar dany hepàtic, per la qual cosa se n’ha d’evitar l’ús en gats.

Quin tipus d’alfàbrega poden menjar els gats?

Realment no hi ha una sola varietat que un gat pugui i no pugui menjar. L’alfàbrega fresca tindrà un sabor i aroma menys potent que l’alfàbrega seca. Les vitamines i els minerals també estaran presents en concentracions més petites a l’alfàbrega fresca que a l’alfàbrega seca. Aleshores, encara que no s’ha investigat, és possible que el balanç de nutrients diari d’un gat es desviï més ràpidament amb grans quantitats d’alfàbrega seca, en comparació de l’alfàbrega més fresca.

Per tant, si bé és segur per al teu gat que un dia rosega una fulla d’alfàbrega, probablement és millor evitar compartir aquesta planta amb el teu gat de manera regular.

Si creus que el teu gat s’ha pogut intoxicar amb aquesta o qualsevol altra planta, acudeix al nostre Hospital Veterinari Glòries de Barcelona i atendrem el teu company d’urgència.